A Vida das Abelhas

O que são Abelhas Sem Ferrão?

Meliponini é uma tribo de abelhas da família Apidae, e são conhecidas popularmente como abelhas sem ferrão, o que não é uma denominação totalmente adequada uma vez que elas na verdade possuem ferrão, embora ele seja atrofiado e não possa ser utilizado como arma defensiva. Porém, elas se defendem de predadores humanos mordendo geralmente olho, orelha, nariz e cabelo do invasor. O uso de um véu, no entanto, é o suficiente para proteger o rosto de algum ataque.

Espécies de Abelhas Sem Ferrão

Existam entre 500 e 800 espécies nesta tribo espalhadas pelas zonas tropicais e sub-tropicais do planeta, em particular na Austrália e zona circundante, na África e principalmente na América Latina. Aqui, são conhecidas cerca de 200 delas, destacando-se a jataí, a arapuá e a tiúba.

Colonização das Abelhas Sem Ferrão

Também chamadas de meliponíneos, as abelhas sem ferrão formam colônias perenes habitadas tanto por algumas dezenas quanto por vários milhares de indivíduos.

Em geral, constroem os ninhos dentro de cavidades já existentes, sendo que a maioria vive dentro de ocos de árvores. Algumas espécies gostam de instalar seus ninhos no solo, em cupinzeiros e em lugares altos.

Produção de Mel das Meliponinis

A maioria não produz ou produz muito pouco mel, embora algumas espécies do grupo o façam em abundância e alcancem até mesmo uma produtividade por abelha maior que a das abelhas do gênero Apis. Contudo, além de ter 10% menos de açúcar, o mel de abelha sem ferrão apresenta tipos diferentes de acordo com cada espécie produtora, ampliando o leque de opções para o mercado e agregando valor ao alimento, cujos preços no varejo variam de R$ 30 a R$ 100 por litro. Enquanto alguns são mais viscosos e doces, outros são mais líquidos e azedos.

Polinização

O grupo tem também grande importância na polinização da flora dos seus ecossistemas. Na África e na América do Sul algumas espécies são valorizadas na medicina tradicional devido às qualidades antissépticas do seu mel, que possui uma concentração bem maior de substâncias inibidoras do desenvolvimento de microrganismos do que ocorre nas abelhas europeias e africanas do gênero Apis.

Abelha-Rainha

O termo abelha-rainha ou abelha-mestra é comumente utilizado para se referir a uma abelha adulta e fértil, sendo ela, normalmente, mãe de todas as outras abelhas da colmeia. O desenvolvimento das rainhas se dá a partir de larvas criadas em células especiais, construídas pelas operárias e preparadas especialmente para formar um indivíduo sexualmente maduro. Normalmente existe uma única rainha em cada colônia.

Comportamento

Assim como as abelhas com ferrão do gênero Apis, as abelhas sem ferrão são altamente sociais e formam colônias cujo número de indivíduos pode variar entre apenas umas poucas centenas até várias dezenas de milhares.

Em geral elas constroem seus ninhos em ocos encontrados nos troncos de árvores, mas podem também utilizar cavidades naturais em barrancos e no solo, espaços vazios em muros e paredes de casas e mesmo ninhos abandonados de formigas e cupins. Muitas espécies podem também ser adaptadas a colmeias artificiais de vários tipos.

O ninho é organizado de forma muito diferente do que ocorre nas abelhas do gênero Apis, pois ao invés de favos horizontais agrupados em lamelas verticais, as Meliponinis os constroem na posição vertical, formando discos horizontais ou estruturas helicoidais.

Acasalamento

O sistema de acasalamento das abelhas sem ferrão é monândrico (que apresenta um único estame), ou seja, a rainha acasala-se apenas com um macho. Dessa forma, há um alto grau de parentesco entre os integrantes das colônias, comparado ao que ocorre em Apis, em que o grau de parentesco nas colônias é menor devido ao sistema de acasalamento poliândrico (com mais de um macho).

Como os machos não participam regularmente de atividades como construção e aprovisionamento de células, defesa da colônia e forrageamento, espera-se que haja uma demanda conflitante entre o investimento em machos e o crescimento da colônia (produção de operárias).

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2 comentários

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